O Volvo 850 que serviu de laboratório de testes para uma tecnologia híbrida diferente

Arquivos 06 Fev 2024

O Volvo 850 que serviu de laboratório de testes para uma tecnologia híbrida diferente

Ao longos dos anos, e ainda nos dias de hoje, os vários construtores de automóveis testam tecnologias diferentes, para estudar a viabilidade da sua produção. Actualmente, a tecnologia híbrida que mais vingou é acoplar um motor eléctrico a um motor térmico, normalmente a gasolina, apesar de haver algumas soluções a gasóleo.

A Volvo foi um pouco mais longe, ao testar uma tecnologia híbrida que conjugava um motor eléctrico com um motor de turbina a gás, aproveitando também o facto de já produzir motores idênticos para a aviação, através da Volvo Flygmotor. Os motores de turbina a gás são muito utilizados nos aviões, particularmente nos motores a jacto, mas também foram implementados noutros meios de transporte, como barcos, locomotivas e, em menor quantidade, em automóveis.

A marca que mais tentou desenvolver os automóveis movidos a turbina a gás foi a Chrysler, que chegou mesmo a produzir, de forma limitada, o Turbine Car, em 1963. A própria Volvo já tinha criado um protótipo, em 1978, com base no Volvo 264 equipado com um motor a turbina de gás, dando-lhe o nome de ECC. Como esta tecnologia não se revelou eficiente acabou por ser abandonada e, só mais recentemente é que foi relançada para proceder ao seu estudo, acoplados a motores eléctricos.


No Salão Automóvel de Paris de 1992, a Volvo apresentou outro protótipo ECC ou Environmental Concept Car, que antevia as futuras linhas para o Volvo S80, mas também a tecnologia de motorizações híbridas de turbina a gás e electricidade. Para fazer o estudo dessa motorização num modelo de produção, a Volvo aproveitou o modelo 850, que tinha sido lançado em 1991, substituindo os motores de cinco cilindros em linha.

Nestes automóveis da Volvo, a turbina a gás produzia a energia necessária para o motor eléctrico e para a bateria de níquel-cádmio, através de um gerador de alta velocidade HSG. O gerador também funciona como motor de arranque. A condução do automóvel é igual ao de um automóvel convencional com caixa automática, com a excepção de três modos de condução, Electric, Hybrid e Gas Turbine.

No entanto, mesmo com um motor eléctrico acoplado, o custo por quilómetro continuava a ser bastante elevado, tal como nos automóveis movidos unicamente por turbina a gás. Ainda assim, a turbina a gás continuava a ter as suas vantagens, pois era mais leve e tinha uma construção mais simples. Dessa forma, este tipo de motorizações nunca foi utilizado nos automóveis de produção.

O Volvo 850 presente neste artigo foi um dos dois protótipos construídos onde foi aplicado o motor de turbina a gás acoplado a um motor eléctrico e o único que está na posse de privados, pois pensa-se que o outro exemplar continue na Volvo. No odómetro mostra apenas quatro mil quilómetros percorridos e terá sido este mesmo exemplar que serviu para testar o motor aplicado no ECC.

Foi vendido, na época, a um particular em Itália, que trabalhou no desenvolvimento do modelo, trocando novamente de mãos há apenas dois anos, permanecendo como um testemunho vivo do esforço das marcas na busca contínua de soluções para uma mobilidade mais sustentada.


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