70 anos da Matchbox: Universo à escala

Automobilia 28 Dez 2023

70 anos da Matchbox: Universo à escala

Produzidos hoje na Tailândia, os Matchbox são fundamentalmente pouco diferentes dos originais feitos numa cave de um pub londrino há já 70 anos. São fabricados a partir de lingotes de liga de zinco derretidos, cujo metal fundido é introduzido à força em moldes dentro de máquinas de moldagem, que produzem centenas, milhares, milhões, até, de carroçarias idênticas em pequena escala.

Fundada em 1953 pela Lesney Products, produz miniaturas com um padrão de montagem em que cada uma tem espigões embutidos por baixo e, uma vez colocados os eixos, as rodas e os interiores, estes são empurrados através de orifícios numa placa de base e depois achatados, para selar o veículo. A única forma de desmontar estes carrinhos é com um martelo, um alicate e um nível de força bruta que ultrapassa a maioria das crianças. Podem ficar danificados, é certo, mas normalmente continuam a rolar e, quando fabricados em quantidades suficientes, vendem-se pelo preço de uma barra de chocolate.

Por exemplo, os exemplares das séries 1 a 75 tinham uma média rigorosa de 13 componentes e eram cuidadosamente concebidos para serem montados à mão por, literalmente, milhares de funcionárias habilmente hábeis, que trabalhavam tantos turnos extra quantos conseguiam para suprir as encomendas crescentes. Quando alguém assim brincava com o Matchbox Silver Shadow, Ford Mustang ou Ferrari 250GT Lusso, nunca saberia que tinham sido construídos pela mãe, irmã ou avó de outra pessoa.


Depois de algumas fases conturbadas, a Matchbox resiste hoje e, a par da antiga rival Hot Wheels, pertence ao grupo da Mattel. No seu 70º aniversário, comemorado neste ano, recordamos cinco raros e valiosos carrinhos, que em todos despertam memórias de uma forma de brincar que permanece eterna.

Dodge Wrecking Truck (1965) – Matchbox 


Este Dodge Wrecking Truck, com a publicidade da BP, foi lançado em 1965 e esteve em produção até 1970. Pela sua raridade pode valer 6.000 dólares, se tiver a sua caixa original.

Mercury Cougar bege (1968)


Em 1968, a Matchbox produziu o Mercury Cougar, cujo fabrico se prolongou até 1970, um modelo bastante popular. No entanto na sua cor mais rara, em creme, pode valer 4.000 dólares, pois esta cor não estava disponível para venda ao público, só foi aplicada nos modelos de pré-produção.

Mercury Commuter Station Wagon amarelo (1968)



A Matchbox lançou o Mercury Commuter Station Wagon em 1968. Um dos pormenores desta miniatura é a presença de dois cães na área de carga. As cores mais usuais são o verde e o azul escuro, mas a mais rara é a amarela, que pode chegar a valer 3.000 dólares.

Opel Diplomat verde (1966) – Matchbox 


O Opel Diplomat, produzido de 1966 a 1970, tinha ainda a funcionalidade de abrir o capot. Na cor verde é o mais raro e pode chegar aos 6.000 dólares.


Magirus-Deutz Crane Truck (1961)


Em 1961, a Matchbox lançou um camião Magirus-Deutz com grua. Esteve em produção até 1964, mas é um modelo extremamente raro e pouco conhecido, mesmo dentro do seio dos coleccionadores, podendo chegar aos 11.000 dólares.

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