O automóvel concebido para competir com automóveis de baixa cilindrada europeus

Competição 12 Set 2022

O automóvel concebido para competir com automóveis de baixa cilindrada europeus

A Dolphin Engineering Company foi fundada em San Diego, no estado da Califórnia, em 1958 por Budd Hull e John Crosthwaite, um designer britânico com vasta experiência na concepção de chassis tubulares para marcas como a Lotus, BRM, Mickey Thompson e Cooper, com o objectivo de bater os automóveis de competição europeus, de baixa cilindrada, mas com menor peso e, dessa forma, com uma melhor estabilidade e que estavam a dominar as pistas americanas dos anos 50 e 60. Infelizmente, a empresa iria estar no activo apenas cinco anos, produzindo cerca de 50 automóveis, que ainda hoje são muito utilizados nas provas de clássicos.

Como não bastava ter uma máquina equivalente, também era necessário ter um piloto à altura, sendo por isso contratado Ken Miles, para conduzir os automóveis da Dolphin, traduzindo-se em várias vitórias, mas mais importante ainda foram os melhoramentos efectuados por ele.

Inicialmente, os primeiros automóveis produzidos pela Dolphin eram de motor frontal, algo mudado rapidamente assim que os automóveis de motor central demonstraram ser mais eficazes. Posteriormente, John saiu da empresa e para o seu lugar foi Don Maslin.



O seu primeiro trabalho foi desenvolver o Dolphin America, utilizando um chassis tubular de um Fórmula Junior, aumentando a sua largura. Quando chegou a altura de produzir a carroçaria em fibra de vidro, esta tentou juntar o melhor de vários mundos, com a traseira inspirada no Lotus Eleven do próprio Maslin, e a frente foi inspirada no Ferrari 250 Testa Rossa, dando um aspecto algo estranho ao automóvel.

No total foram produzidos cerca de 16 Dolphin America Sports Racer, equipados com os mais variados motores, desde o mais pequeno Coventry-Climax até ao maior Porsche RS61. Presente neste artigo está um Dolphin America Sports Racer de 1961, que competiu em provas na Califórnia dos anos 60 até aos anos 80 e em clássicos até 2013.

Está equipado com o motor de quatro cilindros em linha da Lotus, com 1,6 litros de cilindrada, dois carburadores Weber 45 DCOE e acoplado a uma caixa manual de cinco velocidades Hewland Mk6. A suspensão é independente nas quatro rodas, assim como são os travões de disco.

No passado dia 1 de Agosto, este Dolphin America Sports Racer com o chassis número 009 foi levado a leilão, através da plataforma da Bring a Trailer, sendo vendido por 38.500 dólares, cerca de 38.615 euros.

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