George Barris, uma lenda da personalização automóvel

Clássicos 03 Jun 2022

George Barris, uma lenda da personalização automóvel

George Barris foi um dos mais importantes personalizadores do mundo automóvel, principalmente pela aparição de alguns automóveis, de sua autoria, em filmes de Hollywood. Desde cedo que George mostrou interesse nos automóveis personalizados e excêntricos pois, com apenas sete anos, fazia as suas próprias criações em miniaturas.

Os irmãos Barris começaram a trabalhar no restaurante grego da família e foi-lhes oferecido um Buick de 1925, sendo este o primeiro automóvel em que eles fizeram alterações, tornando-se no primeiro automóvel da Barris Brothers. Posteriormente, foi vendido de modo a terem dinheiro para iniciar um novo projecto e assim sucessivamente. Logo após este acontecimento, eles fundaram o Kustoms Car Club, para proprietários de automóveis personalizados.

Com apenas 18 anos, George deslocou-se para Los Angeles e fundou a sua empresa, a Barris Custom Shop. Após a Segunda Guerra Mundial, os irmãos Barris voltaram aos automóveis personalizados, e George competiu com alguns automóveis modificados por ele. Iniciaram a concepção de automóveis para clientes, algo que atraiu a atenção da comunidade, principalmente de Robert E. Petersen, fundador das revistas Hot Rod e Motor Trend, assim como do Petersen Automotive Museum. A empresa de produção de miniaturas Revell também gostou dos trabalhos de Barris e começou a produzir miniaturas das suas criações.


Nos anos 60 George assim como outros grandes personalizadores, como Dean Jeffries e Gene Winfield, produziram automóveis para a Custom Car Caravan da Ford. Com o aumento de popularidade, Barris começou a produzir vários automóveis para os filmes de Hollywood, inicialmente apenas pequenos trabalhos, mas, posteriormente, ficou responsável pela produção de automóveis completos. O seu maior projecto foi, sem dúvida, o Batmobile, produzido sob a base do protótipo Lincoln Futura, que o tinha adquirido para a sua colecção.

Mas os trabalhos de grande escala de Barris para o grande ecrã, não se resumiram ao Batmobile, já que também foi o responsável pela a Supervan para o filme com o mesmo nome, o Drag-U-La e o Munster Koach para o filme “Os Monstros”, o KITT para o “Knight Rider”, o Alligator Car para o “Death Race 2000” entre muitos outros.

Além desses automóveis, Barris também produziu vários exemplares para celebridades, como a limousine Cadillac de Elvis Presley, assim como produziu automóveis em pequenas quantidades, como é o caso do Barrister, com base no Chevrolet Corvette C3. Chegou também a adquirir os restos do Porsche 550 Spyder de James Dean, mas não o conseguiria reparar, emprestou-o ao National Safety Council de Los Angeles, tendo desaparecido em 1959.

George Barris viria a falecer no dia 5 de Novembro de 2015, a 15 dias de completar 90 anos. A empresa Barris Kustoms continua em actividade, gerida pelos seus dois filhos, mas sem qualquer actividade de personalização de automóveis actualmente, apenas serve para guardar todo o legado deixado por George Barris. O edifício original da Barris Kustom foi colocado à venda em 2021, não se sabendo se foi efectivamente vendido, pois segundo os seus filhos, não há necessidade de um edifico tão grande e irão mover-se para mais perto de casa.

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TAGS: Barris Kustoms George Barris


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