Golden Sahara II, o exuberante automóvel que esteve desaparecido mais de 50 anos

Clássicos 18 Set 2021

Golden Sahara II, o exuberante automóvel que esteve desaparecido mais de 50 anos

O Golden Sahara foi apresentado ao público no Petersen Motorama, em Los Angeles, no ano de 1954. Criou um impacto enorme no público, pelas suas formas únicas. Após ser utilizado em vários filmes, o Golden Sahara permaneceu na obscuridade.

O automóvel que serviu de base ao Golden Sahara foi um Lincoln Capri de 1953, que pertencia ao famoso preparador de automóveis George Barris, da Barris Kustoms. Barris, ao transportar um automóvel avariado de amigo no tejadilho do seu automóvel, teve a ideia de o transformar num projecto único e inovador, tudo porque o tejadilho ficou severamente danificado. O projecto foi financiado por Jim Skonzakes, um cliente de Barris, mais conhecido por Jim Street. Nenhum dos dois previa a sensação que a criação deles iria ter. Com eles, a ajudar na construção do Golden Sahara, estava também Bill de Carr e a Carson Top Shop de Glen Hauser para o interior.

O Lincoln foi completamente desmontado e ambos começaram do zero a construir o automóvel, misturando o design a Era Espacial, com ouro de 24 quilates em vez de cromados, tejadilho em vidro targa, farolins de um Kaiser e interior branco. Vários elementos de luxo estavam presentes no automóvel, como um bar com frigorifico, rádio de alta qualidade, gravador de som e televisão na consola central. Ao todo, foram gastos 25.000 dólares, na época, qualquer coisa como 203.265 euros nos dias de hoje. Além disso, fica na história por ter sido o primeiro automóvel pintado numa cor palescente.



Em 1956, Jim elevou as coisas para outro nível, ao transformar a sua criação no Golden Sahara II, com mais tecnologia de ponta e com a ajuda da Delphos Machine and Tool. De entre vários elementos novos, destaca-se a direcção eletrónica com vários níveis, podendo mesmo retirar o volante e coluna de direcção, controlos de acelerador, travão e direcção inspirados na aviação com uma alavanca, funcionamento do automóvel remotamente, tendo funcionalidades autónomas, abertura das portas automáticas, resposta a comandos verbais e sensores nos para-choques da frente para activar a travagem automática. A pintura passou a ser branca que, segundo consta, terá sido produzida a partir de escamas de peixe. Tudo isto ficou nos 75.000 dólares, em 1956, passando o meio milhão de euros nos valores de hoje, mais concretamente 603.029€.

O automóvel tornou-se uma sensação por onde quer que passasse, seja nos vários salões que percorreu pelos EUA, seja no filme de 1960, Cinderfella. Mas, no final dos anos 60, o Golden Sahara II desapareceu do mapa. Segundo constava na época, o automóvel estava na garagem de Jim, que ocasionalmente saia com ele à noite, outros diziam que teria sido desmantelado. Só após a sua morte, em Dezembro de 2017, é que se ficou a saber da sua presença na colecção de Jim.

Após mais de cinco décadas em parte incerta o Golden Sahara II foi levado a leilão, em Maio de 2018, no evento em Indianapolis, organizado pela Mecum, que também levou a leilão outros automóvel da colecção de Jim Street. O seu estado não era o melhor, com algumas peças em falta e outras coladas e a própria pintura estava decadente. Ainda assim, acabou por ser vendido por 385.000 dólares, cerca de 325.017 euros.

A licitação mais alta acabou por ser da The Klairmont Kollection, sendo que, na altura, ainda estavam na dúvida se o iriam restaurar ou preservar na forma que estava. No entanto, acabaram por seguir o primeiro caminho e restaurar por completo o Golden Sahara II, trazendo de volta a glória que tinha em 1956, incluindo com pneus iluminados da Goodyear. O automóvel restaurado, seria apresentado no Salão de Genebra de 2019, no stand da Goodyear.

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TAGS: Barris Kustoms George Barris Golden Sahara Jim Street Lincoln Capri Mecum The Klairmont Kollection


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Guy de Macedo De Macedo Recent comment authors
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Bom dia!! Por acaso o preparador não se chama George Barris? Creio que o texto não está preciso, no entanto, é um bom trabalho.
http://www.barris.com/carsgallery/tvmovie/goldensahara.php