Há 50 anos a NASA levava o primeiro automóvel para a Lua

Clássicos 31 Jul 2021

Há 50 anos a NASA levava o primeiro automóvel para a Lua

Há 50 anos, no dia 31 de Julho de 1971, os astronautas da Apollo 15 conduziram pela primeira vez um automóvel na Lua. A Apollo 15 foi um voo espacial tripulado, responsável pelo quarto pouso na Lua, concebida para ser uma estadia mais longa no satélite natural da Terra, sendo por isso que foi também a primeira onde foi utilizado o LRV.

Lançada no foguetão Saturn V a 26 de Julho de 1971, onde iam os astronautas David Scott, Alfred Worden e James Irwin, esta terminaria doze dias depois, a 7 de Agosto, quando os astronautas regressaram ao planeta Terra. A exploração lunar ocorreu entre os dias 30 de Julho e 2 de Agosto.

O LRV, acrónimo de Lunar Roving Vehicle, não se parece com nenhum automóvel na Terra, pois a sua estrutura construída em alumínio muito robusta em nada se assemelha a um automóvel, com a excepção das quatro rodas. É desenhado para ser transportado dobrado dentro do módulo lunar e ser montado em 20 minutos, sendo produzido em conjunto pela Boeing e a General Motors.


Este foi um meio de transporte muito importante, pois assim os astronautas conseguiram chegar onde não chegariam de outra maneira, num raio de cerca de 5km onde estacionou o modulo lunar, com uma distância total percorrida de 27,9km.

A locomoção do LRV faz-se através de um motor eléctrico de 0.18kW e 0.25cv de potência em cada roda e uma transmissão com uma relação de 80:1. O motor é alimentado por duas baterias de prata e zinco que forneciam uma tensão de 36 volts, com capacidade de 121 Ah. O peso é de cerca de 210kg na Terra, cerca de 36kg na Lua, e pode atingir uma velocidade máxima de 13km/h, com uma autonomia de 92km.

Como curiosidade, todos os LRV levados para a Lua, além do da missão Apollo 15, também a Apollo 16 e Apollo 17 levaram automóveis, foram abandonados na Lua, onde permanecem até hoje.

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Apollo_15_Station_2_Rille,_Lunar_Rover,_Scott
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TAGS: Apollo 15 Boeing General Motors NASA


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