O exemplar mais leve do Ford GT40 vai a leilão

Mercado 14 Jul 2021

O exemplar mais leve do Ford GT40 vai a leilão

O Ford GT40 ficará para sempre na história automóvel, pois foi o automóvel desenvolvido pela marca da Oval Azul para combater a Ferrari nas 24h de Le Mans, tendo mesmo conseguido o primeiro, segundo e terceiro lugares na edição de 1966, terminando assim com a hegemonia da marca italiana.

No entanto, como o GT40 era diferente de tudo aquilo que a Ford estava acostumada a produzir, decidiu contactar três equipas privadas, mas com o apoio da marca, para ajudar no seu desenvolvimento. As três equipas seleccionadas foram, nada mais, nada menos, que a Shelby American, a Holman-Moody e a Alan Mann Racing.

A Alan Mann Racing teve bastante sucesso nos campeonatos de automóveis de turismo, começando com o Ford Cortina que desenvolveu em 1964, a pedido da Ford. Vários foram os pilotos de renome que passaram por esta equipa, como Graham Hill, Jacky Ickx, Jackie Stewart, Bruce McLaren, Jack Brabham, entre outros, além de a equipa ser facilmente reconhecida pelas suas decorações vermelhas e douradas.



Para tornar o GT40 mais competitivo, a Alan Mann Racing reduziu o peso do automóvel, além de ter efectuado vários ajustes no chassis e suspensão. A equipa pediu à Abbey Panels para produzir cinco chassis com o novo desenho, no entanto apenas dois foram utilizados para a construção dos GT40 Mk.I, os outros seriam incorporados no desenvolvimento do GT40 Mk.II. A Abbey Panels também produziu as carroçarias em alumínio, que eram mais leves que as de fibra de vidro.

O Ford GT40 presente neste artigo, foi o primeiro dos dois exemplares produzidos com carroçaria em alumínio para a Alan Mann Racing, com base no GT40 Mk.I e equipado com as jantes Halibrand de aperto central. No total, mais de 100 alterações foram efectuadas pela Alan Mann Racing no GT40. Com o número de chassis AMGT40/1, ou também conhecido por AM GT-1, foi o único que sobreviveu intacto.

Este é também o GT40 mais leve de todos os exemplares construídos, pesando apenas 980kg, e está equipado com o motor Ford V8 289 de 4,7 litros de cilindrada. A potência é enviada para as rodas traseiras através de uma caixa ZF montada numa posição transaxle.

Nos testes das 24h de Le Mans de 1966, o AM GT-1 foi o quarto mais rápido, atrás dos outros GT40. No final, a Ford decidiu retirar os GT40 equipados com os motores Small Block e inscrever apenas os que estavam equipados com os motores de 7 litros de cilindrada, o que fez com que os GT40 da Alan Mann Racing não competissem.

A Alan Mann Racing vendeu o AM GT-1 à Holman-Moody e, posteriormente, passou por diversos proprietários até chegar a Douglas Chaplin, que o adquiriu em 1969. Este alterou o GT40 para o poder utilizar em estrada, equipando-o com um interior em pele e ar condicionado. Um certo dia, Chaplin deixou o GT40 ao cuidado de um adolescente, que ao conduzi-lo teve um acidente, sendo que a seguradora deu perda total pelo automóvel.

Felizmente, o GT40 não chegou a ir para a sucata e passou por diversas mãos até chegar ao actual proprietário, Rex Myers, que o adquiriu em 1982. Ainda assim, passou mais de duas décadas danificado, até que foi decidido submeter este GT40 a um meticuloso restauro que durou 15 anos, ficando terminado em 2019, tal como esteve nos testes de Le Mans em 1966.

Agora, este exemplar vai a leilão, no evento organizado pela Gooding & Company em Pebble Beach, nos próximos dias 13 e 14 de Agosto. Esta é a primeira vez que o AM GT-1 está à venda ao público e tem um valor estimado de 5,3 milhões de dólares, cerca de 4,4 milhões de euros.

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TAGS: Alan Mann Racing Ford GT40 Gooding & Company Holman-Moody


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