A rocambolesca história de um Alvis Speed 20

Clássicos 09 Mai 2021

A rocambolesca história de um Alvis Speed 20

Este Alvis Speed 20 Drophead de 1935 pertence a Dan Geoghegan, criador da Bicester Heritage, e tem uma história rude por detrás. Este automóvel octogenário pertenceu ao pai de Dan, que o restaurou nos anos 70, mas até lá passou por muito, foi roubado pelos Nazis, abandonado e deixado debaixo de neve.
 
Quando o pai de Dan descobriu este Alvis, ele estava em muito mau estado de conservação, pois um coleccionador tinha-o adquirido para retirar peças. Mas ele queria mesmo um automóvel assim, para demonstrar as capacidades da sua oficina. Como já foi dito, este Alvis teve um restauro profundo durante os anos 70 e em 1981 voltou à estrada, agora pintado de azul escuro. Após passar para a sua posse, Dan iniciou uma pesquisa para tentar perceber a história do Alvis. Descobriu o seu primeiro dono, de nome Rolf, que o adquiriu em 1935 quando tinha 21 anos. Ele era um de três irmãos que tinham uma empresa têxtil em Bohemia. Posteriormente, Dan encontrou o filho de Rolf, entraram em contacto e Dan mostrou o automóvel ao próprio Rolf, que não o via desde 1950. Rolf afirma que na época estava indeciso entre várias marcas, como a Jaguar, Lagonda ou Bentley, mas decidiu-se pelo Alvis por ser o mais sofisticado. Originalmente saiu da fábrica na cor vermelha com os guarda-lamas pretos e hoje está de volta à cor original.
 
Mas, infelizmente, a vida gloriosa deste automóvel seria afectada quando o nazismo a ganhou terreno na Europa. Durante a anexação da Checoslováquia à Alemanha conseguiram retirar o motor e enterrá-lo, para que ninguém pudesse andar no Alvis, isto porque era uma ostentação de riqueza. Com a Guerra a despoletar contra a Alemanha, Rolf conseguiu ter de volta o seu Alvis a funcionar, mas a Gestapo, literalmente, roubou-o a Rolf para ser usado como veículo de fuga. Alguns meses mais tarde, Rolf, conduzia o seu mais discreto Skoda quando viu um monte de neve, perto de uma garagem, com alguma cor vermelha a reluzir. De imediato desconfiou que poderia ser o seu Alvis, começando então a retirar a neve de cima e, para seu espanto era mesmo o seu automóvel. Os soldados tentaram converter a alimentação de gasolina, algo que não conseguiram e, por isso, deixaram o Alvis ao abandono. Rolf retirou todo o equipamento militar e trocou 400 cigarros por 75 litros de gasolina, retirou todo o interior e voltou a estofá-lo em cinza, conduzindo-o de volta ao Reino Unido em 1945, somente guiado pelas estrelas, passando o Canal da Mancha num navio militar dos Aliados. Nunca mais saiu do Reino Unido e a sua história é desconhecida desde aí até ao pai de Dan o ter adquirido.
 
Este Alvis Speed 20 é da serie SC e por isso está equipado com um motor de seis cilindros em linha, de 2762 cc com três carburadores SU e dupla ignição que debita cerca de 87 cv. Acoplado ao motor está uma caixa de quatro velocidades todas sincronizadas. A Alvis foi a primeira marca de automóveis a utilizar caixas com todas as velocidades sincronizadas. Outra inovação era a suspensão independente nas quatro rodas. O interior é uma mistura de pele, de cor vermelha a condizer com a cor exterior, e madeira, com a instrumentação ao centro do tablier. Para a época era um automóvel de luxo muito avançado, tal como era apanágio da Alvis, infelizmente uma marca desaparecida, tendo sido absorvida pela Rover em 1968.
 

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