Bluebird K7, o hidroplano com motor a jacto que tirou a vida a Donald Campbell

Clássicos 06 Mai 2021

Bluebird K7, o hidroplano com motor a jacto que tirou a vida a Donald Campbell

Donald Campbell foi um piloto britânico que tinha como único objectivo bater recordes de velocidade, batendo oito recordes na sua carreira nas décadas de 50 e 60. É até hoje a única pessoa que conseguiu bater recordes de velocidade na terra e na água no mesmo ano, em 1964. Infelizmente, acabaria por falecer em 1967, quando tentava bater mais um recorde no lago Caniston Water, em Inglaterra.

O barco em que seguia era o Bluebird K7, um hidroplano que o próprio tinha começado a desenvolver em 1953, construído em metal e equipado com um motor a jacto. Foi desenhado por Ken e Lew Norris, assente num chassis em aço e carroçaria em alumínio, construído na Samlesbury Engineering. Este hidroplano tinha três pontos de apoio na água, dois à frente e um atrás, com um desenho e construção bastante avançados para a época, tendo sido construído com o objectivo de atingir os 400 km/h.

O motor a jacto que impulsionava o Bluebird K7 era da Metropolitan-Vickers Beryl. A designação K7 provém do registo do barco na categoria Unlimited do Lloyd’s Unlimited Rating.



De Julho de 1955 a Dezembro de 1964, Campbell bateu diversos recordes de velocidade com o Bluebird K7, com o primeiro a atingir os 325 km/h, após alguns ajustes no desenho do hidroplano. Ainda em 1955, atingiu os 348 km/h, no estado do Nevada, altura em que o Bluebird K7 começou a atrair bastante atenção, mesmo de patrocinadores, começando com a Mobil e depois a BP.

Após várias alterações de desenho radicais, Campbell foi capaz de atingir os 362 km/h em 1956, 385 km/h em 1957, os 399 km/h em 1958 e os 420 km/h em 1959, apesar de ter conseguido atingir os 461km/h numa sessão de treinos, mas essa velocidade não foi validada.

Infelizmente, a 4 de Janeiro de 1967, quando fez uma passagem onde ultrapassou os 500 km/h, Campbell não fez paragem e arrancou logo para a passagem de regresso. Ao passar dos 528 km/h, o Bluebird K7 começou a sofrer bastante turbulência, levantando da água, fazendo uma cambalhota para trás cerca de 320 graus, desintegrando o hidroplano. O urso de mascote e o capacete de Campbell foram encontrados a flutuar, mas, após duas semanas de buscas o corpo não apareceu, não estando dentro dos destroços do Bluebird K7.

Os primeiros destroços foram retirados em Outubro de 2000, para dar inicio ao chamado Bluebird Project, de Bill Smith. Somente em Maio de 2001, quando se finalizou o resgaste aos destroços do Bluebird K7 para a sua reconstrução, é que parte do corpo de Donald Campbell foi encontrado, ainda vestido com o fato de nylon azul. Gina Campbell, irmã de Donald, doou os destroços do hidroplano ao Ruskin Museum, tendo posterior acordo com Smith para o seu restauro.

Em Agosto de 2018 o restauro do Bluebird K7 ficou terminado, sendo transportado para o lago Loch Fad, na Escócia, voltando a flutuar e fez algumas passagens de testes, a uma velocidade de 240 km/h.

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