Beck-Mahoney Sorceress, o primeiro avião biplano a ultrapassar os 320km/h

Clássicos 12 Mai 2020

Beck-Mahoney Sorceress, o primeiro avião biplano a ultrapassar os 320km/h

Por Tiago Nova

O Beck-Mahoney Sorceress é um avião biplano americano de competição, desenhado pela Douglas Aircraft Company e construído por pai e filho, Lee e Seldon Mahoney, tendo recebido, posteriormente, alguns melhoramentos aconselhados pelo piloto Don Beck, com um design bastante avançado e bonito para a época.

Lee, através da sua experiência anterior, desenhou o Sorceress com várias inovações, como por exemplo, utiliza os gases de escape para aumentar a eficiência do leme, criando o efeito de Coandă. Os aerofólios das asas são simétricos, pois assim fornece uma eficiência maior em curva e permite uma elevação com perda mínima de velocidade. Por fim, o Sorceress tem uma aerodinâmica quase perfeita e uma fuselagem em alumínio e materiais compósitos muito robusta, não necessitando dos suportes das asas, no entanto, as regras das competições assim o exigem. Recebeu a matrícula N89TT.

Tal como o título indica, este foi o primeiro avião biplano a ultrapassar os 320km/h em competição e é também dos aviões com grande sucesso na competição. De 1970 a 1983 competiu na Reno Air Races, com o número 89. Em 1970 com o piloto Lee Mahoney, em 1971 com Paul Deschamps e, a partir de 1972 e até 1983, com o piloto Don Beck. Venceu a competição por três vezes, em 1972, 1975 e 1983. Foi em 1980 que conseguiu atingir a maior velocidade, com 339 km/h. Além das competições, bateu três recordes de velocidade, na categoria Sport Biplane Class, em 1970 bateu o recorde em qualificação, com 306 km/h e, em 1972 e 1976, bateu recordes em competição, com 305 km/h e 325 km/h, respectivamente.

O Sorceress utiliza o motor Lycoming O-290-D2, de quatro cilindros opostos e refrigeração a ar, desenvolvendo 135 cv às 2.600 rpm, podendo ter um boost para os 140 cv às 2.800 rpm durante cinco minutos, para um peso de 317 kg. Com um depósito de 170 litros de combustível, tem uma autonomia 1.930 km. O comprimento é de 5,18 metros, a altura de 2,1 metros e a largura, incluindo as asas é de 4,88 metros. A velocidade máxima é de 394 km/h, atingida fora das competições.

Após a sua última corrida, o Sorceress foi doado ao Smithsonian National Air and Space Museum, em 1984, estando actualmente em exposição no Steven F. Udvar-Hazy Center, na Virgínia. Como curiosidade, Sorceress significa feiticeira em português.




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