Um passo antes do tempo

Arquivos 05 Mai 2019

Um passo antes do tempo

Por Ricardo Grilo

Imagem colorida de Pietro “Pierre” Marco ao volante do Bugatti 32 “Tank”, com que participou no Grande Prémio de França de 1923, disputado em Tours.
 
O “Tank de Tours” ou melhor dizendo, o Bugatti Type 32, com o chassis curto equipado com um motor de 2.0 litros e oito cilindros em linha, representou uma tentativa pioneira de explorar a forma aerodinâmica do automóvel para tentar obter vantagem no desempenho. Porém, Ettore Bugatti partiu de uma ideia errada, ao defender que “quanto mais o veículo se aproxima do solo menor será a sua resistência ao movimento”. O problema é que a forma de asa de avião escolhida empiricamente, juntamente com o fundo plano do modelo, gerava uma força ascendente quando rodava em alta velocidade.
 
Embora ousado e engenhoso, Bugatti não conhecia o “Princípio de Bernoulli” que define que quando a velocidade do ar é maior e a pressão menor por cima da asa e há uma pressão maior por baixo, gera-se uma força de sustentação. E era precisamente esse o fenómeno que afectava a carroçaria do Tipe 32 em forma de asa.
 
Ainda assim, e apesar da brutal instabilidade a alta velocidade, um dos quatro “Tank” inscritos no Grande Prémio de Tours conseguiria chegar na terceiro posto da classificação geral com o mecânico e piloto Ernest Friderich ao volante. Dois outros tinham desistido respectivamente por acidente (Pierre de Vizcaya) e avaria (Bertrand, Príncipe de Cystria) Este Type 32 com o número 16, de Pietro Marco, terá desistido voluntariamente devido à referida instabilidade.
 
Após este Grande Prémio, os quatro Type 32 seriam vendidos e Ettore Bugatti iria substituir o modelo falhado pelo fantástico porém convencional Type 35, um verdadeiro sucesso que venceria centenas de competições e seria reconhecido como um dos melhores veículos de competição da história do automóvel.
 
O conceito “Tank” devidamente revisto e aperfeiçoado, seria retomado com o Type 57 G de 1936, vencedor do GP de França desse ano e das 24 Horas de Le Mans de 1937.
 
Mas o pioneiro foi mesmo este Type 32.
 
Imagem colorida por Ricardo Grilo



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