RS – A tradição nos Rallly

Clássicos 19 Mar 2013

RS – A tradição nos Rallly


Que alguns carros produzidos na Ford possuem um carácter desportivo muito próprio, disso não há qualquer dúvida. Quem nunca se imaginou a ser piloto de competição atrás de um volante com o dístico azul? Mas para que esta senda de sucessos conhecesse a glória, a Ford desenvolveu o conceito Rallye Sport em 1970. Desde então, a sigla RS, apenas surge nos carros mais desportivos da marca.

A designação Rallye Sport – RS – surgiu já em 21 modelos da Ford, provando que a tradição desportiva e conseguida através da competição, também é aplicada em versões “civis”. Produzidos sob inúmeras formas e feitios, os Ford RS já tiveram os seus blocos instalados à frente, centralmente, já foram equipados com tracção à frente, atrás ou mesmo tracção total. Também já conheceram motores de quatro ou seis cilindros, aspirados ou turbo. Muitos foram testados em túneis de vento, originando interessantes formas, como os aerofólios aplicados no Sierra ou Escort RS Cosworth. Todos roçaram os limites da tecnologia e provaram uma maior estabilidade e maneabilidade.
A primeira vez que a designação RS foi aplicada foi em 1970. Aconteceu com o Escort RS1600, o primeiro modelo da Ford a utilizar um bloco de 16 válvulas com dupla árvore de cames à cabeça e o primeiro a ser montado na linha de operações em Aveley, Essex. Outro marco importante foi ter sido também o pioneiro modelo a ser vendido através da rede de distribuição da Rallye Sport. Tal como muitos outros modelos RS, também o RS1600 (com a sua proximidade com o RS2000, este último com apenas uma árvore de cames), conheceu o sucesso desportivo. Por entre o palmarés do RS1600 contam-se vitórias no East African Safari Rally em 1972, três vitórias no Rallye do RAC, e a vitória no Campeonato Europeu de Carros de Turismo em 1974.
O Ford Capri RS2600 e o modelo RS3100 eram verdadeiros casos de sucesso na década de 70 e venceram bastantes provas desportivas, incluindo os Campeonatos de Carros de Turismo em 1971 e 1972. No final da década de 70, a Ford congratulava-se com o aparecimento do Ford Escort RS2000, com os faróis rectangulares, o que o tornou a mais vendida versão RS de sempre. Enquanto isso, o Escort RS 1800 vencia mais rallyes que qualquer outro fabricante britânico. O sucesso no Campeonato do Mundo de Marcas em 1979, levou a que bastantes pilotos aspirassem a competir com os carros da Ford. E se Bjorn Waldegard vencia o título reservado a pilotos em 1979, o finlandês Ari Vatanen repetia o feito dois anos depois.
Foi nos anos 80 que a Ford mostrou o RS1600i com tracção dianteira com um motor com injecção directa. A esta novidade acrescia-se o facto do carro possuir uma caixa de cinco velocidades. E em 1984 surge o RS Turbo, o primeiro carro a utilizar um propulsor turbo. Ambos os modelos conheceram o sucesso desportivo no Campeonato de Turismo, em particular o RS Turbo, pois o seu bloco de 1.6 litros desenvolvia mais de 270 cavalos.
No entanto, com a rápida ascensão dos carros de Grupo B nos rallyes, a Ford não podia adormecer e surge assim o RS200, uma verdadeira pérola tecnológica, dos quais foram produzidas 200 unidades para uso “civil”, entre 1984 e 1986. O RS200 foi construído tendo em vista a competição e o seu chassis era produzido em fibra de carbono. Quanto à sua motorização, a Ford recorreu ao turbo-alimentado bloco BDT e dotou-o com tracção às quatro rodas. Com um aspecto bastante desportivo, esta aposta foi a mais exclusiva e cara versão RS produzida até aos dias de hoje.
Mas a escalada de potência estava realmente a passar dos limites e a Ford não se podia centrar somente nos carros de topo. E com o desaparecimento dos Grupo B em 1986, a marca da oval azul passa a centrar-se novamente nos carros de Turismo, sem contudo não os impedir de possuírem uma vertente verdadeiramente desportiva. Surge assim o Sierra RS com bloco Cosworth YB. Mas também os RS500 (dos quais foram construídas apenas 500 unidades) dão cartas no desporto automóvel. A conquista dos Campeonato do Mundo de Carros de Turismo em 1987, do Campeonato da Europa no ano seguinte e de centenas de vitórias conseguidas a nível nacional, são a prova de um carro bem conseguido.
E rapidamente se chega à década de 90 com o sofisticado sistema de quatro rodas motrizes e uma versão encurtada do chassis do Sierra RS Cosworth capaz de uns 227bhp, também utilizado no Escort RS Cosworth de três portas. É que além das qualidades do motor, este carro estava munido com um atraente pacote de apêndices aerodinâmicos, o que lhe conferia uma estabilidade notável em todo o tipo de pisos.
Em meados dos anos 90, a Ford regressa aos lugares de topo dos rallys, quando apresenta o Escort RS Cosworth. A vitória no Rallye de Montecarlo em 1994, inspirou os engenheiros da marca a criarem o carro que foi igualmente campeão do mundo de 1997 e 1998.
Ainda na década de 90, a Ford apresentou duas versões do Fiesta de tracção dianteira: uma equipada com um bloco RS Turbo com um turbocompressor CVH e o RS1800 que com a tecnologia Zetec conseguiu graças ao motor com 1.8 litros de capacidade e as suas 16 válvulas e árvore de cames dupla, uma série de galardões.
Ao mesmo tempo, o distinto Escort RS2000 de dois litros e tracção dianteira, tornava-se o primeiro Ford a utilizar o suave bloco de 16 válvulas que, mais tarde, foi instalado em muitos Scorpio e Galaxy. Uma nota especial para o RS2000 4×4, que foi o primeiro Escort familiar dos anos 90 a utilizar a tracção às quatro rodas.
E em 2002 aparece o Focus, com a versão RS. Equipado com o motor Duratec turbo com 212 bhp, e uma sofisticada transmissão, o seu sucesso comercial também foi bastante evidente.

A lista completa de todos os Ford RS

Modelo Ano de apresentação
Escort RS1600 1970
Capri RS2600 1970
Escort RS2000 1973
Capri RS3100 1973
Escort RS1800 1975
Escort RS Mexico 1976
Escort RS2000 Mk II 1976
Escort RS1600i 1981
Escort RS Turbo 1984
RS200 1984
Sierra RS Cosworth 1986
Escort Rs Turbo(Mk IV) 1986
Sierra RS500 Cosworth 1987
Sierra RS Cosworth (saloon) 1988
Sierra RS Cosworth 4×4 1990
Fiesta RS Turbo 1990
Escort RS2000 1991
Escort RS Cosworth 1992
Fiesta RS1800 1992
Escort RS2000 4×4 1993
Focus RS 2002
Focus RS 2009

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